musica de reggae

Thursday, March 30, 2006

Al ritmo del reggae
Los indios Arawaks dieron a esta isla el nombre de Xaymaca y durante años la tuvieron sólo para ellos. Pero con el paso del tiempo y a lo largo de varios siglos, el mundo entero llegó a la isla, se quedó e hicieron de Jamaica un paraíso. Vinieron desde España y dieron nombres como Ocho Ríos y Río Grande; y de Inglaterra sus leyes y su idioma. Vinieron de África con su rica cultura y su vitalidad, de Portugal con su antigua tradición judía, de China e India, de Siria y Nepal, Escocia y Francia. Y todos ellos tuvieron hijos e hijas Jamaicanos. Así que, aunque el plato nacional es el “ackee” procedente de Ghana, servido con pescado salado, el menú incluye wonton frito, fettucine, fondue de boeuf y té cerasee.
Jamaica es una isla de contrastes. Al llegar se puede advertir la riqueza de su tierra y la pobreza de su gente. La tristeza por la situación económica es superada por la alegría de vivir. Al ritmo del reggae, los jamaicanos reciben calurosamente a sus visitantes. La isla tiene muchas más playas que las explotadas por los Resorts, incluyendo la Costa Azul con pequeños hoteles y albergues. Posee también varias cascadas, entre las que destaca Dunn's River Falls, en la Ciudad de Ocho Ríos; y muchas montañas, además de las centrales que le dieron nombre al café "Blue Mountain Coffee".En esta isla se puede encontrar toda clase de alojamiento, desde casas o villas para alquilar por una semana, o más, con piscina privada y personal de servicio, hasta pequeños albergues frente al mar.El turismo representó el salto más espectacular en la economía jamaiquina del siglo XX, y prácticamente desplazó al café, al banano y la bauxita, principales fuentes de ingreso en otros tiempos.A los ojos de los turistas que la eligen como destino de vacaciones, Jamaica aparece como una tierra de libertad y de placeres sin límites. Allí está su estrella indiscutida, Montego Bay, recostada sobre una gran bahía con forma de media luna, donde se encuentran playas famosas como Doctor’s Cave, Walter Fletcher o Cornwall Beach.A partir de Montego Bay –MoBay para todos– de este a oeste se suceden el resto de las poblaciones que completan el mapa turístico de Jamaica, en la costa norte. Falmouth, 37 kilómetros al este, famoso por la laguna fosforescente de Rock; Runaway Bay, Ocho Ríos y Port Antonio. En el extremo opuesto, al sur de Montego Bay, aguardan las famosas "siete millas" –once kilómetros– de Negril, refugio de hippies y rastafaris en los años 60, y de parejas en plan romántico en la actualidad. Sus puestas de sol son famosas y para comprobarlo hay que cumplir el rito al que ningún turista se sustrae: trasladarse hasta Rick’s Coffee, en la punta de un acantilado.Aunque el idioma oficial es el inglés, los nativos se comunican en patois. Jamaica tiene 2.536.000 habitantes que son una mezcla de distintas razas, la mayoría provenientes del África Occidental. Existen también minorías de chinos, indios, sirio-libaneses, británicos y algunos europeos más.
La mayoría de la población es de descendencia africana, pero también hay gente de descendencia europea, árabe, china e india. La gente de Jamaica es una mezcla multirracial. Una vez una colonia española, Jamaica fue sujeto a gobernación británica desde 1655 hasta 1962, el año en que el país se convirtió en nación independiente. Más grande y más variado de lo que espera la mayoría de los visitantes, Jamaica no puede ser explorado en un par de días. Su belleza física y diversa le hace una isla que atrae a los visitantes de todas partes del mundo.Montego Bay
Es más que un lugar turístico, es también una ciudad verdadera con una historia de muchos años. Cristóbal Colón (Columbus) visitó en mayo de 1494 y lo nombró « El Golfo de Buen Tiempo » o « El Bahía de Montego del buen tiempo ». En 1510 los españoles comenzaron a instalarse aquí. Usando la bahía como punto de envío para los cerdos, comenzaron a llamar este sitio « Bahía De Mantega », un nombre derivado de la palabra española para la manteca de cerdo, que era uno de los productos principales.En 1655 los Británicos ocuparon a Jamaica y la parroquia del Saint James fue fundado poco después. La bahía de Montego Bay se convirtió en el capital de la parroquia y por muchos años era un asilo exento de impuestos. Rodeado por las plantaciones de la caña de azúcar, el área se convirtió en el hogar de muchos hacendados ingleses ricos.Conocida también como Mo´Bay, Montego Bay está en la costa noroeste de Jamaica y es el principal centro turístico de esta isla. La playa Doctor´s Cave es el centro social y desde allí se puede salir a navegar en barcos con fondo de vidrio y observar los jardines de coral submarinos. Para conocer la historia y cultura jamaicana se puede visitar el antiguo fuerte inglés Montego y la iglesia de St. James construida en 1778.
Llegaron a la Bahía de Montego Bay en busca de placer y un trato especial. Llegaron en un barco de vapor en los años 20. Príncipes y comerciantes, atraídos por los rumores de un Jardín del Edén en un mar de zafiro y por los poderes curativos de las aguas del “Doctor's Cave Beach”, una de las mejores playas naturales de la isla que invita a recorrer la zona norte: ondulantes paisajes de campos de golf, piscinas de todas las formas y tamaños, estrechas calles sinuosas, un mar transparente y tranquilo que une parches de azul y verde al despegarse de la blanca arena.Y aunque algunos siguen viniendo por el tratamiento curativo de “Doctor’s Cave Beach”, todos encuentran en Montego Bay lo que necesitan para sentirse bien.El recorrido se puede hacer en el Tren “Appleton Express”, utilizado anteriormente para transportes oficiales del gobierno y que ahora se ha acondicionado para un viaje que dura un día entero, ingresando más de 60 kilómetros al interior de la isla. Algunas paradas son casi obligatorias: la visita a la Destilería de Ron Appleton, las Cuevas de Ipswich y dos paradas para que los pasajeros puedan comprar ropa hecha a la medida - una, de ida, para seleccionar las telas y el diseño y la otra, de regreso, para recoger el producto terminado.En el centro de la ciudad se puede visitar “The Cage”, una prisión del siglo XVIII para esclavos y marineros fugitivos; la bella Parroquia St. James y la “Great House”.Hacia el interior, algo imprescindible, un viaje en el “Hilton High Day”, un tour que incluye una vista a la vida en el campo, un viaje en globo y la revelación de una Jamaica diferente en el misterioso “Cockpit Country”.
Negril
Negril - desde sus días tempranos como asilo para los hippies en los años 70, el pueblo mantiene una imagen como destino salvaje para las vacaciones. La desnudez es común en las playas de Bloody Bay. Las parrillas y los clubes tocan la mejor música de la isla – el Reggae ; y algunas parrillas dan a los acantilados y unas espectaculares puestas del sol.
Aunque Negril no es tan popular como era durante los años 70, todavía tiene más de un establecimiento donde se puede comprar los tés alucinógenos y se vende la marihuana o ganja. La verdadera vida silvestre en Negril se halla justo en las afueras del pueblo. Aquí, en una área conocida como ‘The Great Morass’, se puede ver algo del país que la mayoría de los visitantes no ve nunca. Los cocodrilos, no los viajeros, se descansan bajo el sol de la tarde. Los vendedores ambulantes venden el camarón recogido usando métodos de mas de 400 años. Y los pájaros espectaculares llenan el aire de colores y muchos sonidos exóticos.Hoy en día, Negril ha ganado mesura y se hallan aquí todos tipos de hoteles que atraen desde los swingers hasta las familias. La ley asigna que por mandato ningún edificio aquí puede ser más alto que un árbol de palma así los edificios bajos siguen la costa de Bloody Bay (nombrada para los días en que los balleneros limpiaban su pesca aquí) hasta los acantilados en su extremo meridional, donde el faro de Negril todavía señala las rocas a las naves. Negril es mejor conocido por sus siete millas de playa, y para la mayor cantidad de casas y habitaciones y un montón de restaurantes pequeños. Los viajeros que permanecen en esta extensión de playa pueden caminar lo largo de la playa de una propiedad a la otra.Ni la naturaleza ni los nativos de Jamaica jamás están apurados en Negril, y tampoco usted lo estará, porque el "tiempo de la isla" se mueve al tranquilo ritmo del Caribe. Disfrute de una caminata a primeras horas de la mañana por las infinitas playas de casi doce kilómetros donde las únicas huellas son las suyas. Tírese bajo el sol y no haga absolutamente nada como si todo ya se hubiera hecho. O deslícese por las aguas de Turks & Caicos y persiga peces multicolores por panorámicos arrecifes.Por una playa que se extiende diez kilómetros para juntarse con el horizonte, un mar turquesa protegido por acantilados cincelados con antiguas cuevas y escondidas villas y ocasos que reciben más aplausos que los grupos de rock en las discotecas, este destino resulta imperdible.Más hacia el oeste en la costa norte, Negril, bordeado de playas, refugio poco convencional y favorito de los hippies de los años setenta, se ha convertido en un centro turístico con cientos de lugares donde hospedarse. Las instalaciones que se alzan sólo hasta el nivel de las palmeras van desde posadas y villas sencillas hasta lujosos resorts con actividades y entretenimiento nocturno.Hasta hace poco tiempo, sus diez kilómetros de playa eran el secreto mejor guardado de la isla. Un oasis para las almas amantes de la paz que buscan la tranquilidad, lejos de las presiones de la vida moderna. El agua transparente invita a sumergirse a convivir con las infinitas variedades de peces tropicales o a admirar la pasividad de una romántica puesta de sol.Ocho Ríos
Ocho Ríos está situado en el centro de la parroquia-jardín de Jamaica y su propiedad más lozana es Dunn’s River Falls. Esta catarata espectacular, es una de las atracciones principales de Jamaica, con una serie de cascadas que van de las montañas al mar. Aquí no solo podrás mirar las cascadas, también se puede hacer trekking entre ellas.Al oeste de Ocho Ríos en el pueblo de Oracabessa, los fanáticos de 007 pueden visitar la playa de James Bond. Situado cerca del hogar anterior de Ian Fleming, « Goldeneye », la playa tiene un montón de opciones por un día de actividades: los waverunners, un paseo en helicóptero y un paseo a caballo, y también tiene un restaurante o un bar en la playa y una parrilla.El pueblo de Ocho Ríos, también conocido por el apodo Ochi, se halla en la costa del norte. El camino principal, llamado la carretera de la costa o el A3 del norte sigue esta costa, atraviesa el pueblo siguiendo la línea de la costa. Esta parte del camino está bordeada de acantilados rocosos. Entre las colinas y el mar hay apenas bastante espacio para un camino y una playa. Desde aquí se entra en el pueblo mismo. La carretera del norte de la costa se convierte en DaCosta Drive; y la calle principal esta en paralelo, allí se hallan muchas tiendas y el mercado de artesanía. El camino principal continúa al este a través del pueblo hacia los hoteles grandes, la mayoría de los cuales están al este del pueblo. Al sur de Ocho Ríos están las colinas que hacen a esta región tan hermosa.Los jardines de Shaw Park y el jardín y el museo del Río de Coyaba, así como el hotel Enchanted Garden se sitúan arriba en estas colinas verdes rumbo al camino de Milford, la salida meridional del pueblo. El camino de Milford también viaja hasta Fern Gully, uno de las áreas más populares de la isla, llena de helechos en un túnel lleno de miles de tonos de verdes.
Recomendación: Los granjeros de marihuana o ganja mantienen campos cerca de estos caminos. Para su propio bien, no pierda el camino (el camino de la ruta, se entiende, no?). Al oeste de Ocho Ríos esta Runaway Bay (El bahía del fugitivo), una de las destinaciones turísticas más pequeñas, una parada entre Montego Bay y Ocho Ríos. El área es realmente una colección de varios hoteles y a menudo los huéspedes de estos hoteles pueden hacer excursiones de un día en cualquier ciudad.Llamémosle como le llamemos, este extraordinario lugar ha deslumbrado durante cientos de años a viajeros de todo el mundo. Uno de ellos, Cristóbal Colón, lo describió como "el lugar más bello que mis ojos hayan visto jamás".Un lugar donde las montañas se apresuran a bajar para encontrarse con el azul cobalto del Caribe. Donde bahías sin fin y calas emperladas se deslizan en la costa de Runaway Bay a Ocho Ríos. Y acres de exóticos jardines le invitan a compartir su color y fragancia.Donde usted puede conducir a través de un bosque de helechos llamado Fern Gully, en un zigzagueante camino en donde hace tiempo fluía el río. o escalar a lo alto de las cataratas, cuyas cascadas de agua han hecho pronunciar oohs! y aahs! durante siglos a sus visitantes.Entre las visitas escénicas más impresionantes de esta región del noreste se encuentran las "Cataratas del Río Dunns", que caen desde una altura de 183 metros, en donde se puede escalar las rocosas superficies y nadar en la laguna de agua dulce, o el "Coyaba River Garden and Museum" forma parte de una propiedad privada adornada pródigamente con estanques de peces y cascadas.Otro lugar fascinante es "Harmony Hall", una mansión del siglo XIX que ha sido cuidadosamente restaurada y ahora cuenta con una de las mejores galerías de arte y artesanías. Este es el lugar ideal para adquirir los obsequios y recuerdos para llevarse a la vuelta del viaje.Port Antonio
Port Antonio primero vino a la atención del mundo de viaje gracias al residente famoso Errol Flynn. El actor bullicioso tenía un hogar en la isla marina de Navy Island, cerca de la costa de Port Antonio, y entretenía muchas celebridades en su escondrijo verde. En aquellos días, el punto caliente del pueblo era el hotel de Titchfield. La lista de huéspedes era de estrellas: Rudyard Kipling, Randolph Hearst, J.P. Morgan, Jr. entre otros.